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Text For The Month / Monatsspruch

Texts for the months of June and July 2013
Monatssprüche für Juni und Juli 2013

 

June 2013

God has not left himself without testimony: he has shown kindness by giving you rain from heaven and crops in their seasons; he provides you with plenty of food and fills your hearts with joy. Acts 14.17

The apostles Barnabas and Paul are addressing people in Lystra, Asia Minor, today’s Turkey. These were neither Jewish nor Christian and took the apostles to be the Greek gods Zeus and Hermes after they had healed a lame man. The priest of Zeus even wanted to sacrifice bulls to them. The two missionaries were shocked and insisted on being human like everybody else. God had done this miracle to turn them to the one and only living God, who made himself known to them in his good creation, as our verse states. That is the one true God.

Do we recognise God from his good creation? Do we notice the rain as a blessing? Or do we only pay attention when it ruins houses in the floodplains? Do we notice the abundance of crops and fruits or do we just complain that there is a brown spot on the banana or the apple has a worm? Whenever we experience joy, are we grateful that we can feel this way? Or do we prefer to look for the fly in the ointment most of the time?

CropsSurely this earth is full of goodness and also some bad. Christians don’t have a pink set of glasses to make everything seem great when not everything is. But they trust in God to use even the bad for the good, like the Theologian Dietrich Bonhoeffer pointed out:

I believe that God can and will bring good out of evil, even out of the greatest evil. For that purpose he needs men who make the best use of everything. I believe that God will give us all the strength we need to help us resist in all time of distress. But he never gives it in advance, lest we should rely on ourselves and not on him alone. A faith such as this should allay all our fears for the future. I believe that even our mistakes and shortcomings are turned to good account, and that it is no harder for God to deal with them than with our supposedly good deeds. I believe that God is no timeless fate, but that he waits for and answers sincere prayers and responsible actions.

Fruits

The good is the overwhelming majority, though at times it may seem different. Yet we are not forced to see and accept the good God in his creation. The people of Lystra for instance were not convinced and after trying in vain to offer sacrifice to Paul and Barnabas they changed their mind only in the way that they then tried to lynch Paul by stoning. He survived.

 

Juli 2013

Fürchte Dich nicht! Rede nur, schweige nicht ! Denn ich bin mit dir. Apostelgeschichte 18,9-10

Wer spricht in unserem Monatsspruch zu wem? Gott sagt die Worte in einer Vision zu Paulus. Dieser ist inzwischen auf seiner Missionsreise in Korinth, Griechenland, angekommen. Gott stärkt ihm so den Rücken. Nach Paulus‘ Erfahrung in Lystra (siehe die Betrachtung zum vorigen Monatsspruch) ist es nicht überraschend, dass er so etwas nötig hat.

Was soll er wem sagen? Paulus war zuerst in die Synagoge in Korinth gegangen und hat das Evangelium von Jesus Christus gepredigt. Dabei gab es Widerstand und Zustimmung. Wegen des Widerstands begann er schliesslich stattdessen zu den Nicht-Juden zu gehen. Darum war es aber noch lange kein Spaziergang. Seine Botschaft war nicht bei jedermann willkommen. Es gab weiter Unterstützung und Anfeindungen von allen Seiten.

Was bedeutet der Spruch für uns heute? Angst um unser Leben brauchen wir in Europa nicht zu haben. Wir haben wohl eher Bedenken, ausgelacht zu werden, wenn wir von unserem Glauben sprechen. Oder es ist uns zu persönlich, als dass wir damit an die Öffentlichkeit gehen würden. Ich möchte auch nicht ungefragt angepredigt werden und es deshalb auch keinem Anderen antun.

Aber deshalb sollen wir nicht schweigen von dem, was uns bewegt, was uns trägt und Kraft gibt. Alles hat seine Zeit und seinen Ort. Wenn Paulus den klaren Eindruck hatte, dass er hier nicht erwünscht ist, ist er weiter gezogen (z.B. aus Lystra weg). Doch gelegentlich kann man seinen Mund aufzumachen oder (noch besser) mit Taten reden von dem, der uns Kraft gibt. Nicht nur das Evangelium, dass Gott damals in Jesus zu uns Menschen gekommen ist, sondern dass er auch heute noch bei uns ist. Nicht nur mit Bibelworten, sondern mit Worten und Taten, mit denen wir selbst bei unserem Nächsten sind, in der ruhigen Gewissheit, dass uns Gott dabei nahe ist.

Udo Bauer

 

“Den größten Fehler, den man im Leben machen kann, ist, immer Angst zu haben, einen Fehler zu machen.”

Dietrich Bonhoeffer

 

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