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Text For The Month / Monatsspruch

Texts for the months of October and November 2013
Monatssprüche für Oktober und November 2013

 

October 2013

Do not neglect to do good and to share what you have, for such sacrifices are pleasing to God. Hebrews 13.16

What is sacrifice? The Oxford Dictionary gives a definition as: “An act of slaughtering an animal or person or surrendering a possession as an offering to a deity”. Does it have to be grain, wine and animals going up in smoke on an altar? Or should we give large sums of money? Is self-sacrifice something to punish ourselves, to take away our freedom and joy, forcing us to give up everything and go into a desert?

I do not think the author of Hebrews had such a negative view of sacrifice. Sacrifice may cost a lot, sometimes even our lives – but it is not meant to be a punitive measure. Luckily the dictionary has another definition as well: “An act of giving up something valued for the sake of something else regarded as more important or worthy”.

Our verse asks us to share what we have with the intention to do something good, not to make yourself suffer. It is rather to make someone else happy (and very likely yourself as well in the process). That is the spirit. If we share and sacrifice anything with a sour face, just because we feel forced to do so, we should hear God’s word from the prophet Amos (5.21-24): “I hate, I despise your feasts, and I take no delight in your solemn assemblies. Even though you offer me your burnt offerings and grain offerings, I will not accept them; and the peace offerings of your fattened animals, I will not look upon them. Take away from me the noise of your songs; to the melody of your harps I will not listen.

But let justice roll down like waters, and righteousness like an ever-flowing stream.”

Our sacrifices, whatever they may be, are no sure ticket to heaven. The only valid ticket to that place is the third definition of the Oxford Dictionary: “Christian Church Christ’s offering of himself in the Crucifixion.” He did everything for us, to make us good in God’s eyes, to make us happy. Did you know Christians are allowed to laugh? And then we can share the Easter joy. Even in October/November.

 

 

November 2013

Siehe, das Reich Gottes ist mitten unter euch. Lukas 17,21

Wo ist es denn? Der Weltfriede ist noch nicht ausgebrochen und es sieht in absehbarer Zeit auch nicht danach aus. Hunger und Ungerechtigkeit gibt es immer noch und vieles mehr, was nicht nach Gottes Reich aussieht. Wo ist es?

Es ist im mysteriösen „schon jetzt und noch nicht“. Das Reich Gottes ist nicht so offensichtlich, wie wir es oft gerne hätten. Wir sehnen uns nach dem Ende des Leidens – aber Gott kann auch in unseren Nöten bei uns sein und ist es. „Er wird alle Tränen abwischen“ sagt die Offenbarung des Johannes (21,4), aber noch ist es nicht soweit.

Was heisst eigentlich Gottes Reich? Das Deutsche Reich und das Römische Reich hiessen nach denen, die dort herrschten. In Gottes Reich herrscht er. Er ist nicht als Friedefürst mit eiserner Keule gekommen, sondern hat in Christus selbst gelitten. Seine Art Herrschaft ist anders als unsere. Daran muss ich mich immer wieder erinnern.

In Jesus hat Gott aber nicht nur gelitten, sondern auch viel Gutes getan. Damit sind wir wieder beim Vers für den Oktober: Teile, was Du hast, um damit Gutes zu tun. Das kann mit einem kleinen Lächeln anfangen (das wird ja oft durch das Teilen mehr, weil es zurück kommt) oder einem guten Wort. Es darf, muss aber kein Geld kosten. Viel Freude beim Teilen!

Udo Bauer

 

 

Zitat aus der römisch-katholischen elektronischen Zeitung Zenit:

„Unser Nächster ist jeder Mensch, besonders der,
der unsere Hilfe braucht.“

Martin Luther (1483-1546)

 

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