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Text For The Month / Monatsspruch

Texts for the months of April and May 2016
Monatssprüche für April und Mai 2016

 

April 2016

You are a chosen people, a royal priesthood, a holy nation, a people belonging to God, that you may declare the praises of him who called you out of darkness into his wonderful light. 1 Peter 2.9

This complex verse shows that it is not enough to simply read the Bible; we must approach the Scriptures in all the ways that the word ‘study’ implies. To pull a verse like the above out of its context and to try to determine its meaning is near impossible. We have to read the surrounding verses, consider why they were written and to whom they were originally addressed, in order to learn God’s will through his Holy Spirit for us today. After all, God uses man’s languages at all times to give us insight into his will. And the church, since its conception, has studied the Bible, translated it into the ever changing languages and gave interpretations, so that each generation has the tools to understand the mystery of godliness (2 Timothy 3.16). For prophesy never had its origin in the will of man, but men spoke from God as they were carried along by the Holy Spirit (2 Peter 1.21).

So I took some time to study the letter of Peter, the fisherman, the disciple of Jesus, one of the disillusioned and frightened people, who witnessed Jesus’ death through crucifixion, one who met the risen Christ, experienced his ascension into a realm unknown to mankind, and who was filled with the Holy Spirit to become a courageous Apostle of the early Christian church. This Apostle dictated in Rome letters to his trusted secretary Silvanus, a strong testimony to fortify the Christians in Asia Minor. To contemplate the text for the month fully exceeds the space given here. I have therefore chosen just a few examples of interpretation which may help us along the path of the call into God’s grace:

You are a chosen people: This is a race without regard to race, from every ethnic background, from every social standing, from every part of the earth, who has in Christ a unifying identity. This race is not exclusive, but inclusive. Peter used the symbol of a large stone, used in a building to hold together the walls of the structure. Christ is called the precious cornerstone, because he unites all believers, the chosen people into one family. Believers are therefore the living stones aligned to Jesus.

A holy nation: “The people of God, regardless of the race, nationality, or religious belief of those around them are called, at the very least, to peace and tolerance in the world. Ideally, the people of God are called to love” (John Fotopoulis, Greek Orthodox Theologian). Action in this direction can help to prevent the ills in human behaviour.

A royal priesthood: Already our mundane expectations of how a priest, any clergy, any person in his or her office, should be dressed, can and does stand in the way of understanding a royal priesthood. This ‘clothes makes a man’ aspect alone, is a mental handicap.

God is accessible to all and everyone alike. “All we who believe in Christ are kings and priests in Christ.... A Christian is a perfectly free lord of all, subject to no one. A Christian is a perfectly dutiful servant of all, subject to all” (Luther in “The freedom of a Christian”, 1520). The belief in the priesthood of all believers, in freedom and in service, does however include order and discipline within any community, congregation, organisation. It implies faithful application of God’s given, manifold talents for the good of everyone. This is what the Apostle Paul writes about in 1 Corinthians 4.1 about leadership and teaching: This is how one should regard us, as servants of Christ and stewards of the mysteries of God.

A people belonging to God: This more modern translation reads as “a peculiar people” in the King James Version of 1611. The original Greek word, “peculiar” is indeed what is meant here. And a dictionary today still lists, amongst other meanings, “peculiar” as something belonging exclusively to someone else. Peter is not saying that Christians are odd or unusual people, although this comes foremost to mind in our time. We can easily perceive each other as peculiar, namely odd. In Peter’s letter the choice of word means that believers are special, belonging to God, his own possession, recipients of his mercy, eager to do what is good (Titus 2.14). Therein lies a responsibility to attract others to contribute collectively to a peaceful, caring and loving society in a world that is the rightful home to all of us, a place in God’s creation where mankind can live in light and not in darkness.

 

Mai 2016

Wisset ihr nicht, dass euer Leib ein Tempel des Heiligen Geistes ist, der in euch wohnt und den ihr von Gott habt? Ihr gehört euch nicht selbst. 1. Korinther 6,19

Vieles von dem, was hier der Apostel Paulus an die Christen in Korinth schreibt, ist bereits in den englischen Ausführungen zum April-Text des Apostel Petrus angedacht. So will ich mich auf den kurzen Satz beschränken: Ihr gehört euch nicht selbst.

Eine Schar junger Leute singt fröhlich in ihrer Freizeit, beim Spiel, beim Betten machen, Tischdecken und Geschirr spülen dauernd, gedankenlos Christliche Pop Songs. Dies erlebte ich mit Unbehagen vor 57 Jahren in einer englischen Bibelschule. Sie war keine Lebensschule, denn das oberflächliche Hochgefühl hatte keine bleibende Tragkraft.

Heute, Generationen später, stelle ich fest, dass sich da nichts geändert hat. Ich höre aus der Bibelschule Singen im Internet: “Jesus liebt mich, ganz gewiss, denn die Bibel sagt mir dies...”. Am Text des Liedes ist kein Wort falsch, steht aber trotzdem isoliert in seiner Ich-Bezogenheit im Gegensatz zu der Aussage: Ihr gehört euch nicht selbst. Es führt nichts vom Ich zum Du, wenn man in allem nur sich selbst sieht. Da halte ich es mit Martin Luther: “Wenn ich durch den Glauben erkenne, wie lieb mich Gott hat, so kann ich nicht anders, ich muss ihn wiederum lieb haben... so fährt denn der selbe Mensch zu und gibt sich ganz und gar dem Nächsten, frei, umsonst”.

 

Pfingsten

Es ist, fünfzig Tage nach Ostern, das Fest der Apostel. Und wenn die Kirche dies Fest jedes Jahr als ihren Geburtstag feiert, so wird sich doch die Ausgießung des Heiligen Geistes an uns nicht so ereignen, wie es von den Aposteln erfahren und berichtet wird (Apostelgeschichte, 2. Kapitel). Denn es geschah an ihnen ein unwiederholbares Ereignis, das in den Bereich der Wundertaten Gottes zu ihrer Berufung und zu unserem Heil gehört. Wie alles Handeln Gottes, ist auch das Pfingstwunder etwas, das uns keine Spekulation über seine Möglichkeit freistellt, sondern unseren Glauben fordert. Der jetzige Erzbischof von Canterbury, Justin Welby, wurde in einem Interview gefragt, ob er schon mal seinen Glauben verloren hat. Seine Antwort war (sinngemäß übersetzt): “Wenn ich mich von Gott entferne, zieht er mich wieder zurück”. Das ist die unverdiente Gnade der Erhaltung im Glauben.

Wir Menschen sind heute nicht unmittelbar am Geschehen des Pfinsttages beteiligt, sondern werden durch das einmalige Ereignis mittelbar gesegnet. Wir sind das Subjekt der göttlichen Tat.

Natürlich macht die Bibel in Bildern und Gleichnissen auch über die Person des Heiligen Geistes Aussagen. Es wird aber vorwiegend von dem gesprochen, was dieser Geist in uns bewirkt. Dieses Wirken wird von Menschen immer wieder erfahren. Da wir aber nicht einmal recht begreifen können, was unser menschlicher Geist eigentlich ist, und von hundert Befragten sicher hundert verschiedene Antworten erwarten können, darf es uns nicht wundern, wenn wir den Geist Gottes nicht fassen können.

   
 

Ein Linolschnitt im Monatsprogramm Juni 1968

 

In der Mitte des 20. Jahrhunderts waren die Möglichkeiten zur Gestaltung des Monatsblattes unseres Vereins noch sehr gering. Wenn ich ein Bild einfügen wollte, musste ich es oft dem Drucker als Linolschnitt liefern. So ist auch das Bild zum Pfingstwunder entstanden: Die Hand aus der Wolke ist Sinnbild des Handelns des Schöpfer-Gottes. Von einem Kreuznimbus umgeben, wird es zum Symbol der Einheit Gottes mit Christus. Und der Heilige Geist, die dritte Person der Trinität, ist als Taube, wie auch sein Wirken durch Feuerzungen über den Menschen, nach biblischer Bildersprache hinzugefügt. Als bildliche Einheit ist es eine Zusammenschau des von Ewigkeit zu Ewigkeit Unanschaulichen.

Bernd Hildebrandt, 2016

 

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