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Text For The Month / Monatsspruch

Texts for the months of June and July 2016
Monatssprüche für Juni und Juli 2016

 

June 2016

The Lord is my strength and my song; he has become my salvation. Exodus 15.2

What do we think of when we hear the word “strength”? Muscles may come to mind or special abilities like listening, talking, organising or playing an instrument, being good at a craft. Knowledge of a special subject or the connections to important people may be strengths. Writing or poetry, leadership, hospitality, ... - it can be a long list. What is our own strength?

This verse from the Old Testament is part of a song by Moses and the Israelites after they crossed the Red Sea. Moses didn’t claim to be a great orator. Quite the contrary, as he tried to wiggle out of God’s calling pointing out that he has “never been eloquent. ... I am slow of speech and tongue” (Exodus 4.10). He was already 80 years old when he was called and he had lost all the good connections to the Pharaoh when he killed an Egyptian 40 years earlier. A modern Human Resources head-hunter might not have considered him for the job of leading God’s people out of Egypt and of slavery. He himself didn’t think he had the strength to do it.

But he found he didn’t need his own power and ability.

The Lord is my strength and my song; he has become my salvation.

He knew he needed help. He found that help when he relied on God. It was not always plain sailing. His people, too, had their doubts whether he could deliver the promise of freedom. This is understandable, when you consider the case strictly in terms of human possibilities. The Egyptians were more numerous, better equipped and trained to fight. What could Moses set against that?

Modern scholars doubt the historical accuracy of this story. The song, that Moses and his people sing, continues after our verse to praise God for drowning Pharaoh’s army in the Red Sea. So far the ancient Egyptian sources have not mentioned anything like it. Perhaps the story has been embellished over some centuries before it took the shape it has today.

But does that make it untrue? The authors were not concerned about historical accuracy. They wanted to point out that there is God who can help against all the odds. That is what they wanted to bring across as clearly as they could. They had faith and observed God’s help in their life. So they put their personal experience in bold words into this story, so that everyone should understand where to get help in desperate situations. They wrapped their encounter with God in such a gripping story, that thousands of years later Jews and Christians draw hope from these words. They made it a song of salvation, still saving from despair today. That is a strength that makes the heart sing. We can still find God’s strength in the songs of the Psalms. May God give us this strength, be our strength today, so we too can sing the hopeful happy song of being helped by him!

 

For miracles one has to pray;
for changes you need to work.

St. Thomas Aquinas
(1224 - 1274)

 

 

 

Juli 2016

Der Herr gab zur Antwort: Ich will meine ganze Schönheit vor dir vorübergehen lassen und den Namen des Herrn vor dir ausrufen. Ich gewähre Gnade, wem ich will, und ich schenke Erbarmen, wem ich will. 2. Mose 33,19

Dieser Vers steht etwas weiter hinten in der Geschichte. Das Volk ist in der Wüste und Gott nennt es ein halsstarriges Volk. Der Herr distanziert sich von ihnen, damit er sie nicht wegen ihrer Halsstarrigkeit vernichtet. In dieser Situation bittet Mose Gott um seinen Beistand: „Habe ich denn Gnade vor deinen Augen gefunden, so laß mich deinen Weg wissen, damit ich dich kenne“ (2. Mose 33,13).

Der Herr gab zur Antwort: Ich will meine ganze Schönheit vor dir vorübergehen lassen und den Namen des Herrn vor dir ausrufen. Ich gewähre Gnade, wem ich will, und ich schenke Erbarmen, wem ich will.

Was ist mit der ganzen Schönheit gemeint? In anderen Übersetzungen steht an dieser Stelle „Güte“. Es ist nicht ganz greifbar. Aber das passt ja gut, denn Gott ist nicht be-greifbar für uns Menschen. Uns wird hier keine klare Gestalt gegeben, die wir uns vorstellen könnten oder sollten.

Der Name des Herren ist ähnlich gelagert. An vielen Stellen in der hebräischen Bibel ist er erwähnt, aber immer nur mit den Konsonanten „JHWH“. Die passenden Vokale wurden nie dazu geschrieben. Die, die später zugefügt wurden, passen nicht zu den Konsonanten und stehen für das Wort „Herr“. Normale Namen geben Macht über den Träger. Wenn jemand „Udo“ ruft, horch ich auf. Aber aus Ehrfurcht und in der Erkenntnis, dass wir keine Macht über Gott haben, wurde der Gottesname nur im Tempelgottesdienst gebraucht und vom normalen Volk nicht ausgesprochen, so dass nach dem Untergang des Tempels irgendwann niemand mehr da war, der sicher sagen konnte wie der Name zu sprechen ist. Als unser Vers geschrieben wurde, stand der Tempel noch, so dass der Leser/Hörer des Textes wusste, was gemeint war.

Gnade und Erbarmen sind inhaltlich sehr eng beieinander. Es war in hebräischer Dichtung üblich, dass der zweite Teil eines Verses den ersten Teil mit anderen Worten noch einmal wiederholt. Das ist hier wohl der Fall: Ich gewähre Gnade, wem ich will, und ich schenke Erbarmen, wem ich will.

Wenn das für den Anfang unseres Verses auch gilt, dann hat „Schönheit/Güte“ etwas mit Gottes Namen zu tun. Vielleicht darf man auch die beiden ersten Begriffe mit den beiden letzten in Verbindung bringen: Gottes Schönheit/Güte und sein Name haben etwas mit Gnade und Erbarmen zu tun. Gott ist im tiefsten Inneren barmherzig. Da sind sich Juden, Christen und Moslems einig. Es geht bei ihm nicht nach Verdienst. Was Gott gibt, ist geschenkt, nicht erarbeitet. Das macht auch einen anscheinend schwachen Kandidaten wie Mose stark. Das hat Christus gezeigt: er bietet Versöhnung mit Gott an, ohne dass wir es verdient hätten. Allein aus Gnade, wie Luther es sagte, wendet Gott sich uns zu. Das entdecken Menschen immer wieder durch die Generationen.

Udo Bauer

 

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