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Text For The Month / Monatsspruch

June 2019

Gracious words are a honeycomb, sweet to the soul and healing to the bones. Proverbs 16.24

Words, words, words … What about action? It is good to do something, given that particular something is good. Some things never get changed with words alone. If my child does not react to my words I need to do something about it. A promise or a threat of some action might help. If not, these words have to be implemented. In that case actions speak louder than words.

But our text has another focus on words. It speaks of gracious words, not orders or demands, nor lectures or long explanations, but something that sounds positive, friendly. A gracious word is something kind and warm-hearted.

It may start with greetings. If someone says ‘Hello’ or ‘Good morning’ that is already much nicer than just breezing into the room without a word. We all want to be acknowledged that we exist. Ignoring can sometimes feel worse than being insulted. Silence has its merits in the right place and time, but not when you meet someone. Having said that, a smile or friendly gesture might count as a very gracious word in the right circumstance.

Another considerate word might be any kind of polite talk over the garden fence. ‘Lovely weather, isn’t it?’ If we know each other it might be good to ask questions that take an interest without intruding. ‘How was the holiday?’ Some such words need silence afterwards to give our friend room to answer, which makes the words of the question sweeter and more valuable to our conversation partner. ‘I’m sorry to hear your mother died’ can’t go straight into another subject without taking a breath and giving the chance to answer something.

Honest compliments and praise are another sort of gracious words. Who wouldn’t like to hear those? ‘Well done!’ goes down so much better than criticism, insults and swearwords. Though among friends it might be occasionally right to tactfully point out an unpleasant truth, if that helps to better it. That may taste bitter in the beginning and turn sweet later when it heals the problem.

The words that go down like the sweetest honey are arguable ‘I love you’. For that reason literature, theatre, songs and films concentrate heavily on them.

So far this was all more or less common sense for thoughtful words. And there is also a spiritual dimension, which has to do with love, too. To people of faith God says ‘I love you’ in all creation and in his word. In Genesis he speaks ‘Let there be …’ and it is – for us. John’s Gospel points it out, too: ‘In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God’ (John 1.1). In the Torah God speaks to us ‘Love the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your strength’ (Deuteronomy 6.5) and ‘Love your neighbour as yourself’ (Leviticus 19.18). In Jesus Christ these commandments are confirmed. And God’s love for us is also made clear: ‘For God so loved the world that he gave his one and only Son’ (John 3.16). God and his word speak of love.

Now, what about the healing? If there is tension between family members, neighbours or colleagues, careful use of words can avoid it growing and they can even reduce the strain. Gracious words can heal the rift. They can indicate forgiveness, sometimes without directly stating this. Though actually expressing the forgiveness in direct words might be even more healing. I heard of a case of financial debt that was literally crippling, paralysing. The man in question could hardly get out of bed in the morning. When he was helped to become debt free, he suddenly also found himself walking freely again. The message that his burden had been lifted was literally healing his bones and muscles that they worked properly again.

In Christ God wants to make us all debt free before him. Jesus took our burden, our strained relation with God to the cross and suffered himself in our place, so we would be liberated from having to find ways of setting our relation with God right again. By resurrecting Christ God showed us that he doesn’t want our death but our love. In the risen Christ we can see that we are forgiven whatever separated us from the Father. If we cold grasp this (with God’s help) we will be freed to serve him happily and without fear.

In 1934 the theologian Karl Barth helped to formulate a short sentence that states God’s most gracious and healing word: Jesus Christ is the one word of God.

Juli 2019

Ein jeder Mensch sei schnell zum Hören, langsam zum Reden, langsam zum Zorn. Jakobus 1,19

Dies ist ein guter Rat, damit die Worte süß und gut bleiben (entsprechend dem Junitext) und es keine Entgleisung gibt.

Wir fühlen uns immer mal wieder von anderen angegriffen. Der Andere hat z.B. etwas gegen meine politische oder religiöse Überzeugung. Was er sagt, klingt für mich beleidigend. Da kann einem schnell die Galle hochkommen – muß es aber nicht. Sei … langsam zum Zorn. Also sollte man in so einem Fall erstmal durchatmen, einen Schritt zurücktreten und einen Perspektivwechsel versuchen. Dann kann man nochmal nachfragen, ob man das richtig verstanden hat und gut zuhören. Was hat mein Gegenüber wirklich gesagt? Habe ich ihn beim ersten Mal richtig verstanden?

In vielen Fällen kann man Mißverständnisse aufklären und sich manchen Ärger ersparen. Selbst wenn der Andere mich tatsächlich aufregen will – muß ich ihm den Gefallen tun und mich von ihm reizen lassen? Wenn ich es schaffe, nicht sofort verärgert dagegen anzureden, vermeide ich vielleicht eine Konfrontation und Eskalation. Damit wäre uns beiden geholfen. Denn wenn die Worte mit den Emotionen davonlaufen, lassen sie sich nicht wieder einfangen. Was einmal gesagt ist, läßt sich nicht ungesagt machen, wenn sich die Stimmung wieder beruhigt hat. Der Jakobusbrief ist sich dessen sehr bewußt (1,2-10.16-18):

Denn wir fehlen alle mannigfaltig. Wer aber auch in keinem Wort fehlt, der ist ein vollkommener Mann und kann auch den ganzen Leib im Zaum halten. Siehe, die Pferde halten wir in Zäumen, dass sie uns gehorchen, und wir lenken ihren ganzen Leib. Siehe, die Schiffe, ob sie wohl so groß sind und von starken Winden getrieben werden, werden sie doch gelenkt mit einem kleinen Ruder, wo der hin will, der es regiert. Also ist auch die Zunge ein kleines Glied und richtet große Dinge an. Siehe, ein kleines Feuer, welch einen Wald zündet's an!

Und die Zunge ist auch ein Feuer, eine Welt voll Ungerechtigkeit. Also ist die Zunge unter unsern Gliedern und befleckt den ganzen Leib und zündet an allen unsern Wandel, wenn sie von der Hölle entzündet ist. Denn alle Natur der Tiere und der Vögel und der Schlangen und der Meerwunder wird gezähmt und ist gezähmt von der menschlichen Natur; aber die Zunge kann kein Mensch zähmen, das unruhige Übel, voll tödlichen Giftes.

Durch sie loben wir Gott, den Vater, und durch sie fluchen wir den Menschen, die nach dem Bilde Gottes gemacht sind. Aus einem Munde geht Loben und Fluchen. Es soll nicht, liebe Brüder, also sein. … Denn wo Neid und Zank ist, da ist Unordnung und eitel böses Ding. Die Weisheit von obenher ist auf's erste keusch, darnach friedsam, gelinde, läßt sich sagen, voll Barmherzigkeit und guter Früchte, unparteiisch, ohne Heuchelei. Die Frucht aber der Gerechtigkeit wird gesät im Frieden denen, die den Frieden halten.

Hoffentlich erinnere ich mich daran, wenn mir das nächste Mal der Hut hochgeht.

Ein jeder Mensch sei schnell zum Hören, langsam zum Reden, langsam zum Zorn.

So help me God!
Udo Bauer

 

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